Los Lirios africanos son de las pocas especies que florecen durante el verano, sus flores ofrecen una maravillosa sombra de tonos azules o blanco puro, en grandes racimos en la parte superior de sus tallos robustos.

Estos arbustos perennes, nativos de Sudáfrica y cultivados en la mayoría de los países del mundo, poseen una extraña belleza; uno de sus mejores atractivos es su floración. Es una de las menos resistentes de la especie perenne, puede llegar a alcanzar un metro y medio de altura.

Debido a su naturaleza arquitectónica, los Agapantos son plantas sorprendentemente bellas que se han vuelto populares durante los últimos años. Entre las especies similares con las que suele confundirse al Agapanthus Africanus se incluyen:

  • Agapanthus Walshii
  • Agapanthus Praecox
  • Agapanthus Campanulatus

Para diferenciarlas, una de sus características es que a principios de la primavera comienzan a emerger hojas frescas de color verde, mientras que alrededor del mes de junio los brotes de las flores comienzan a ser visibles.

Su período de floración ideal es durante los meses de julio y agosto. La pantalla visual es sensacional cuando las flores de color azul brillante se abren encima de los tallos. Estas poseen un gran tamaño para cortar, aunque tienden a caer solas con el pasar de unos días.

Plantación de Agapanthus Africanus

flor Agapanthus Africanus

La verdadera especie silvestre de hoja perenne es conocida por su dificultad para ser cultivada. Sin embargo, en primavera se propaga fácilmente por división. El Agapanthus Africanus creciente a partir de semillas es posible, no obstante rara vez suele llevarse a cabo en casa por los propietarios.

Para realizar el proceso de establecimiento a través de divisiones considera lo siguiente:

  • Esta especie crece a partir de rizomas en grandes grupos.
  • Pueden ser excavadas desde el suelo y divididas en porciones para la replantación.
  • Se cultivan mejor en los recipientes con mezcla arenosa bien drenada, suelo ligeramente ácido y a poca profundidad.

Una vez que conoces esto, es hora de poner manos a la obra:

  • Cava toda la bola de raíz y corta a través de la planta con una pala.
  • Realiza la división en trozos.
  • Asegúrate que cada división posea varios puntos de crecimiento.
  • Cualquier raíz o rizoma morado dañado por gusanos debe ser recortado antes de replantar.

Florecen bien en macetas si las raíces están constreñidas. Sin embargo, deben ser divididos y replantados en compuesto fresco si el sistema de raíces se torna congestionado, de lo contrario la floración no será favorecedora.

Plantación a través de semillas

La propagación de las semillas es un proceso lento. Debes hacerlo a finales del verano o durante el otoño en climas cálidos, también durante el principio de la primavera en las regiones más frías. Si te animas a propagar a través de semillas, debes conocer algunos aspectos determinantes:

  • Las flores del Lirio Africano son seguidas por unas vainas alargadas de la semilla una vez que se han polinizado.
  • Estas vainas se pueden cosechar a medida que se tornan de color marrón a finales del otoño.
  • Se pueden cultivar en arena húmeda o en un medio de siembra que sea estéril.
  • Cuando son sembradas a partir de semillas no florecen durante los primeros tres años de su establecimiento.

Procura que el procedimiento sea de la siguiente manera:

  • Ubica una bandeja o semillero profundo, de al menos 10cm.
  • Utiliza mezcla de arena y compuesto.
  • Añade las semillas.
  • Cúbrelas ligeramente con una capa fina de mezcla de suelo.
  • Colócalas bajo semi-sombra y rocía agua durante 5 minutos dos veces al día.
  • La germinación tiene lugar en un período de 6 a 8 semanas.
  • Cuando las plántulas comiencen a surgir deben ser movidos a un área ligeramente sombreada.

Siguiendo este proceso, deben mantenerse como plántulas en su bandeja durante el primer año. Posteriormente deben ser envasadas en recipientes individuales durante su segundo año y pueden ser trasplantadas al jardín o en macetas permanentes en su tercer año de crecimiento.

Cuidados del Agapanthus Africanus

cuidados basicos de Agapanthus

Las prácticas de riego, fertilización y poda juegan un papel importante en el crecimiento saludable del Agapanthus. Es una especie a la que les va mejor en suelo rico en materia orgánica y con buen drenaje.

Los siguientes cuidados te ayudarán a proporcionar las condiciones óptimas para su desarrollo:

  • Para fertilizar, debes hacerlo cada dos años utilizando uno de liberación lenta. Cuando hagas este procedimiento mantén el suelo bien regado.
  • Divide las variedades de la hoja perenne cada 3 a 4 años, especialmente durante la primavera.
  • Agrega agua sólo lo suficiente, de manera que el suelo se mantenga seco.
  • Durante el crecimiento activo, mantén una rutina de riego constante.
  • Cada año en el mes de diciembre, limpia el suelo y elimina el follaje marchito.

Plagas o enfermedades

Por fortuna, no hay plagas de insectos o enfermedades graves que logren afectarla. Sin embargo, como cualquier otra planta algunos animales se sienten atraídos por ella, entre los más insistentes se incluyen:

  • Caracoles
  • Babosas
  • Ácaros rojos de la araña
  • Bichos blancos

Si estos llegaran a invadir tu siembra, evalúa la extensión de la infestación. De ser viable, puedes controlarlos utilizando alguno de estos métodos:

  • Mantén el suelo libre de malezas y escombros.
  • Aplica alcohol de fricción en la parte superior de las hojas afectadas.
  • Para las infestaciones severas utiliza un insecticida basado en azufre.
  • Aplica un insecticida sistémico una vez cada dos semanas.

Consejos y recomendaciones

Las especies perennes provienen de partes más suaves de Sudáfrica donde hay mayor precipitación. Estas variedades tienden a ser menos resistentes y no pueden permanecer en forma de hoja perenne si el invierno es muy frío.

Para que les ofrezcas a estos Lirios Africanos las atenciones necesarias para su desarrollo óptimo, considera algunas de las recomendaciones que compartimos contigo:

  • Todos los agapantos son tolerantes a la sequía y son una buena opción para las zonas costeras, haciendo frente al viento y al aire salado.
  • Establece en suelo bien drenado y en pleno sol.
  • Cubre la corona de la planta durante la temporada de otoño para protegerle del frio.
  • Si los grumos de la planta se tornan demasiado grandes, pueden ser levantados y divididos cada cuatro años.
  • Se combinan bien con otros amantes del sol, como las especies de Hemerocallis.
  • En los jardines de aspecto tropical son una necesidad, y crecerán igualmente bien en macetas grandes; bien sea en una terraza o patio.
  • Puede ser cultivado con otras plantas perennes en la parte delantera de una cama soleada o frontera.
  • Para determinar si el Lirio Africano debe propagarse por división o semillas, observa cómo está floreciendo y su estado general de salud, así como su edad o tamaño.